GESCHICHTE

 

Die Geschichte des Aha Excelsior reicht über 400 Jahre zurück. Ersonnen wurde das köstliche Getränk mit seiner nachhaltigen Wirkung für Leib und Seele durch Franziskaner-Mönche auf dem Kloster Frauenberg zu Fulda. Schon im 16. Jahrhundert entwickelten sie das besondere Rezept, das aus einer aufwändigen Mischung verschiedener Kräuter aus der Rhön und aller Welt besteht. Franz Carl Aha erwarb die Rezeptur und die Alleinherstellung im Jahre 1843. Dieses Jahr gilt sogleich als Gründungsjahr der Firma F. C. Aha. Am 5. Januar 1843 wurde der Kaufvertrag vor dem Kurfürstlichen Hessischen Justizamt zu Hünfeld beurkundet.

Nach seinem Tod führte zunächst seine Witwe Katarina Aha das Unternehmen weiter, bevor es 1878 durch den Sohn Hermann Aha und den Schwiegersohn Julius Steinbach übernommen wurde. Im gleichen Jahr erwarben die neuen Eigentümer die alte Hellersmühle am Niedertor und bauten dort die Likörfabrik F. C. Aha.

Angesichts der besonderen Qualität des Aha´s Excelsior nahm das Unternehmen bald einen großen Aufschwung. Es wurden Niederlassungen im gesamten deutschen Reichsgebiet gegründet, der Likör wurde bis in die deutschen Kolonien in Deutsch-Süd-West und Deutsch-Ost-Afrika sowie nach Tsingtan im heutigen China geliefert. In Deutschland wurde er nicht nur in der Gastronomie, sondern vor allem wegen seiner durch zahlreiche zeitgenössische Gutachten und Auszeichnungen bestätigten medizinischen Wirkung auch über Drogerien und Apotheken vertrieben.

Der Erste Weltkrieg sorgte für einen schweren Einschnitt. Erst 1921 konnten wieder Spirituosen bei F. C. Aha hergestellt werden. Es gelang, schnell an die großen Erfolge, die das Traditionsgetränk in der Kaiserzeit errungen hatte, wieder anzuknüpfen. Das Unternehmen wurde ständig modernisiert, die Rezeptur blieb aber unverändert. Einen schweren Einschnitt bedeutete der Zweite Weltkrieg. Nur mühsam gelang es, in der Nachkriegszeit die Produktion und den erfolgreichen Vertrieb wieder aufzunehmen. Wichtige Absatzgebiete waren durch die deutsche Teilung abgeschnitten worden. Karl-Heinz Aha setzte die Familientradition fort, musste das Unternehmen aber 1991 aus Altersgründen und mangels eines Nachfolgers aufgeben. Er verkaufte die Lizenzrechte und Produkte an den Landesbetrieb Schlitzer Kornbrennerei, die ab 1991 die Produktion des Aha´s Excelsior und anderer Aha-Produkte in bewährter Qualität weiterführte.

Als 2006 das Land Hessen die Schlitzer Kornbrennerei verkaufen wollte, schien die über 170jährige Tradition des Aha Excelsior gefährdet. Deshalb übernahmen die Stadt Schlitz und die Stadt Hünfeld die Schlitzer Kornbrennerei. Die Produktion, für die aufgrund der aufwändigen Rezeptur hohes handwerkliches Können erforderlich ist, blieb somit bei gleichbleibend hoher Qualität gesichert. 2009 wurde dann in Hünfeld die Aha-Likörgesellschaft gegründet, die sich um die Vermarktung und den Vertrieb dieses traditionsreichen Magen-Elixirs kümmert.

Im Jahr 2019 kauften die Familienmitglieder Michael und Markus Aha die Aha-Likörgesellschaft und holten damit den Aha Excelsior zurück in die Familie. So ist auch für die Zukunft der Fortbestand dieser jahrhundertealten Tradition gesichert.